quarta-feira, 6 de março de 2013

Toupeira tem olfato em estéreo


Os seres humanos e outros mamíferos enxergam e escutam em estéreo. Mas e o olfato?


“Há muito tempo que as pessoas questionam se o olfato também tem esse componente”, disse Kenneth C. Catania, biólogo da Universidade Vanderbilt. Agora, ele e seus colegas relatam no periódico Nature Communications que as toupeiras, que são cegas, têm essa capacidade e a usam para localizar rapidamente sua presa.

Catania criou uma câmara com poços de alimentos espaçados em torno de um semicírculo e observou como as toupeiras detectavam a comida. A câmara foi selada, então as alterações na pressão do ar indicavam que os animais estavam inalando.

Movendo o nariz para a frente e para trás, as toupeiras se alinharam com a comida em menos de cinco segundos.

Catania, em seguida, bloqueou uma das narinas das toupeiras com um tubo de plástico. Quando a narina esquerda foi bloqueada, as toupeiras desviaram para a direita, e quando a direita foi bloqueada, elas desviaram para a esquerda. Embora ainda fossem capazes de encontrar a comida, elas levaram muito mais tempo.

Para confirmar que as toupeiras usam um olfato em estéreo, Catania colocou tubos de plástico em ambas as narinas e depois os cruzou.

Isso confundiu as toupeiras, levando-as a pensar que a comida à sua direita estava realmente localizada à sua esquerda. Sua resposta confirmou que as toupeiras de fato possuem um olfato em estéreo, disse Catania.

Pesquisas anteriores indicam que ratos podem cheirar em estéreo, e há sugestões de que o mesmo ocorra com tubarões e formigas.

“Ainda não se sabe quantos animais podem fazer isso, e essa informação pode nos dizer o quão primitivo é isso”, explicou Catania. “Se apenas alguns animais possuem esse mecanismo, então pode ser uma evolução recente.”

Sendo assim, os humanos podem cheirar em estéreo? Improvável, disse ele.

(Fonte: Portal iG)