sexta-feira, 31 de maio de 2013

Kepler descobre planetas parecidos com a Terra na zona habitável

Os céus e as Terras
O telescópio espacial Kepler descobriu dois novos sistemas planetários que possuem planetas na zona habitável.

Kepler descobre planetas parecidos com a Terra na zona habitável
Este diagrama compara os planetas interiores do Sistema Solar com o sistema planetário Kepler-69, um sistema de dois planetas a cerca de 2.700 anos-luz da Terra, na constelação do Cisne.[Imagem: NASA Ames/JPL-Caltech]
Zona habitável é o intervalo de distância de uma estrela onde a temperatura da superfície de um planeta em órbita é adequada para a existência de água em estado líquido.
O sistema Kepler-62 tem cinco planetas: 62b, 62c, 62d, 62e e 62F.
Três deles - Kepler-62e, 62F e 69c - são planetas conhecidos como "super-Terras", planetas ligeiramente maiores do que a Terra, mas menores do que os gigantes gasosos, como Júpiter e Saturno.
O sistema Kepler-69 tem dois planetas, 69b e 69c.
Kepler descobre planetas parecidos com a Terra na zona habitável
A zona habitável varia entre os diversos tipos de estrela. [Imagem: Lisa Kaltenegger (MPIA)]
Outras Terras
Dois dos planetas recém-descobertos orbitam uma estrela menor e mais fria do que o Sol.
O exoplaneta Kepler-62F é apenas 40% maior do que a Terra, o que o torna o exoplaneta de dimensões mais próximas do nosso planeta localizado na zona habitável de uma outra estrela.
Além disso, o Kepler-62F provavelmente tem uma composição rochosa, o que torna sua identificação a maior descoberta já realizada pelo telescópio Kepler, que foi ao espaço juntamente para procurar "outras Terras".
O exoplaneta Kepler-62e orbita sua estrela na borda interna da zona habitável e é cerca de 60% maior do que a Terra.
O terceiro planeta, Kepler-69c, é 70% maior do que a Terra e orbita na zona habitável de uma estrela semelhante ao nosso Sol.
Kepler descobre planetas parecidos com a Terra na zona habitável
Tamanhos relativos dos exoplanetas descobertos na zona habitável. Da esquerda para a direita: Kepler-22b, Kepler-69c, Kepler-62e, Kepler-62F e a Terra. Com exceção da Terra, as demais imagens são ilustrações artísticas, já que os planetas não podem ser visualizados diretamente. [Imagem: NASA Ames/JPL-Caltech]
Irmão-gêmeo da Terra
Os astrônomos não têm ainda certeza sobre sua composição, mas a sua órbita de 242 dias em torno de uma estrela parecida com o Sol se assemelha à do nosso vizinho Vênus.
Apesar de estarem na zona habitável, os dados não são suficientes para afirmar que a água em estado líquido de fato exista nos exoplanetas recém-descobertos - menos ainda se há vida neles.
De qualquer forma, sua descoberta mostra que estamos a um passo de encontrar um mundo semelhante à Terra em torno de uma estrela como o nosso Sol - um irmão-gêmeo da Terra.
E isso não deverá tardar a acontecer, já que os cálculos indicam que há mais planetas que estrelas na Via Láctea.
(Inovação Tecnológica)