sexta-feira, 8 de março de 2013

Meteorito gigante atingiu a Austrália há 360 milhões de anos


Uma equipe de cientistas descobriu uma área de 200 km de diâmetro na Austrália onde teria caído um gigantesco meteorito há 360 milhões de anos.


O meteorito media entre 10 km e 20 km de diâmetro, declarou à AFP Andrew Glikson, professor convidado da Universidade Nacional da Austrália.

“É um achado”, afirmou, referindo-se à cratera na bacia de East Warburton, no sul do país. O estudo foi publicado na revista “Tectonophysics”.

“O que realmente impressiona é a extensão da zona de impacto, de no mínimo 200 km (de diâmetro), o que a torna a terceira maior superfície no mundo impactada por um corpo celeste”. Glikson indicou que o estudo do terreno foi iniciado após outro cientista identificar amostras anômalas microestruturais.

“Depois disso, passei meses em laboratório fazendo testes em microscópio para medir as orientações dos cristais (…) e constatei que as rochas encontradas no local apresentavam marcas de um impacto extraterrestre”, acrescentou o cientista.

“Trata-se de um asteroide de pelo menos 10 km de diâmetro”, cuja queda sobre a Terra provocou um “impacto regional e mundial”, ressaltou Glikson.

O asteroide, transformado em meteorito após tocar o solo, provocou uma imensa cratera, atualmente encoberta por uma camada de 3 km de sedimentos. Ao cair, teria provocado gigantescas nuvens de fumaça e vapor que, segundo o pesquisador, cobriram a Terra.

Asteroides desse tamanho entram em colisão com o nosso planeta uma vez a cada dezenas de milhões de anos, segundo os cientistas.

 (Fonte: G1)